Van de gebaande paden in Zuid-Frankrijk – met de nachttrein naar Occitanië

comment 1
Biefstukpuntjes Wraps (volkoren of groente) Koriander Geraspte wortel Geraspte witte kool Komkommer Limoen Pepertje Gember

Wil je ook Zuid-Frankrijk ontdekken op een duurzame of op een andere manier? Wat minder bekende plekken bezoeken? Minder bucketlist en meer ‘van de gebaande paden’? Dan is Occitanië echt iets voor jou. 

Deze grote regio van Zuid-Frankrijk kent namelijk veel mooie natuur en middeleeuwse dorpen. Het is de een na grootste regio van Frankrijk (groter dan Ierland) met meer dan 40% beschermd natuur. Benieuwd naar waar we je naar toe nemen en de ins en outs over de nachttrein? Lees dan verder en proef de gemoedelijke sfeer van het Zuiden.

We verkennen de gebieden Aveyron en Tarn in Occitanië. Deze gebieden kenmerken zich door ruige natuur, hoge kliffen, canyons en magische dorpjes. De nachten zijn nergens zo donker als hier. Lichtvervuiling komt hier dus weinig voor. 

Met de nachttrein naar Occitanië

De meest duurzame manier om te reizen is per trein; minder C02 uitstoot. Hoe langzamer je reist hoe minder impact het heeft op het milieu. Een nachttrein heeft dus nog minder impact dan een TGV. Om deze reden hebben we besloten de nachttrein te nemen naar Occitanië. Een ware beleving ook wel! Bovendien is reizen per nachttrein helemaal terug in Frankrijk, er verschijnen steeds meer opties. 

Amsterdam – Parijs

De reis begint met de Thalys van Amsterdam Centraal (opstappen in Rotterdam of Schiphol is ook een optie) naar Parijs Gare du Nord. Een aangename reis van 3,5 uur brengt je naar Parijs om vervolgens de nachttrein naar Toulouse te nemen. Deze vertrekt van station Gare d’Austerlitz. Houdt er rekening mee dat je ruim de tijd moet nemen voor de overstap (ongeveer 20 minuten met metro) tussen deze twee stations. 

Parijs- Toulouse met nachttrein 

Occitanië kun je op 6 verschillende plekken met nachttrein bereiken: Albi, Rodez, Port Bou, Toulouse, Perpignan en Argeles sur mer.

Goed om te weten is dat de nachttrein naar Albi alleen in de zomermaanden rijdt. Wat moet je je hierbij voorstellen? Niet voor niets heet het een nachttrein denk ik aangezien je eigenlijk niks minder doet dan alleen slapen/rusten. Zorg dat je vantevoren voldoende hebt gegeten want er is geen catering aanwezig in de nachttrein. Je kunt zit – of slaapplaats reserveren in de nachttrein, waarbij je bij een slaapplek kunt kiezen uit een couchette met 6 bedden of een slaapcoupé met 4 bedden. De bedden zijn schoon en allemaal voorzien van lakens, dekens en kussen inclusief oordopjes en een flesje water. Je deelt dus altijd een cabine met anderen. Houdt rekening mee dat je weinig privacy hebt. Wel goed dat er oordopjes beschikbaar zijn voor als je een goede nachtrust wilt. De slaap – en sanitaire ruimtes zijn klein en basic maar dat maakt de reis niet minder bijzonder want hoe vaak word je wakker in een rijdende trein met uitzicht op een zonsopgang? Bang dat je je verslaapt? Geen zorgen! De conducteur laat het luid en duidelijk weten dat je bestemming is bereikt. 

Mooie parels van het Zuiden

We nemen je mee naar een aantal plekken die je zeker niet mag missen wanneer je in Occitanië bent. Heel leuk is om vanaf Toulouse een roadtrip te maken naar deze historische dorpen waar je onderweg kan genieten van sprookjesachtige landschappen met kastelen, vestingsdorpen en bastides (typisch Franse middeleeuwse stad).

REISTIP: carpool met mensen via Blablacar. Deze dienst (via app of website) werkt heel goed in Frankrijk, juist in gebieden die niet goed bereikbaar zijn. Zo ontmoet je ook weer mensen on the road. 

Tips om te doen in Albi (departement Tarn)

Albi is een Unesco Werelderfgoed stad sinds 2010 en ligt prachtig aan de rivier de Tarn. Deze eeuwenoude stad is gelegen in het departement Tarn en is tevens de hoofdstad hiervan. Als je door de stad wandelt begrijp je waarom de stad wordt beschouwd als een van de parels van Zuid-Frankrijk. De gebouwen hier zijn gemaakt van rode bakstenen en dat heeft een bijzondere uitstraling. De stad heeft daarom ook de bijnaam “Ville Rouge” gekregen. Het historisch centrum bestaat uit smalle fotogenieke straatjes, steegjes en pleintjes, leuk om uren rond te dwalen. 

Tips om te doen in AlbiDe charmante straatjes van AlbiOccitanië; Historische gevels in Albi

  • Een van de highlights van de stad is wel de Sainte-Cecile kathedraal. Dit immense gebouw uit de 13de eeuw is de grootste bakstenen kathedraal ter wereld. Het reikt echt boven de stad uit. Never judge a book by its cover. Dat is precies zo met deze kathedraal. Aan de buitenkant lijkt het wel een fort maar het interieur is een ware kunstwerk van blauwpracht vol details. Je kijkt je ogen uit!Sainte-Cecile kathedraal in Albi Sainte-Cecile kathedraal in Albi

  • Vergeet ook niet om een bezoek te brengen aan Palais de la Berbie, een echte architectonische bouwwerk. Wandel door de schitterende paleistuinen en geniet van de prachtige panoramisch uitzicht op de rivier de Tarn en de oudste brug (Pont-Vieux) van Frankrijk.Palais de la Berbie in Albi

  • Koffiebreak:

    Albi is een hele gezellige stad en een van de leukste dingen van reizen is toch wel het proeven van lokaal eten en drinken. Neem na een wandeling een koffiebreak bij “Natura Cafe”. Dit kleine hoekcafé biedt seizoensgebonden producten aan, goede koffie, latte fusions, bio kruidenthee, choco van pure cacao en nog meer lekkers. Zowel veganistisch als vegatarische producten kan je krijgen. Het is gelegen op een geweldige locatie naast de overdekte versmarkt. De versmarkt is op zaterdag ook buiten en het is een ware ontmoetingsplek van Albi. Deze mag je dus ook niet overslaan.Een koffiebreak bij Natura Cafe in Albi Een koffiebreak bij Natura Cafe in Albi

  • Lunchtip; een super leuke en unieke plek om te lunchen is bij “Amapola Kitchen”. Het is een klein, knus restaurant die zich inzet op slow food cultuur en alleen met seizoensgebonden producten werkt. De eigenaresse is zeer gepassioneerd over eten en serveert werkelijk de heerlijkste huisgemaakte gerechten voor je. A must visit! Dessert bij Mapola Kitchen in Albi

REISTIP: De beste reisperiode om Albi te bezoeken zijn de maanden mei, juni en september. 

Saint-Antonin-Noble-Val (department Tarn-et-Garonne)

Een ander niet te missen middeleeuwse dorp is Saint-Antonin-Noble-Val. Het plaatsje ligt in het department Tarn-et-Garonne. Saint Antonin is gelegen tussen twee rivieren, Aveyron en Bonnette, je vindt dan ook veel kanalen in de binnenstad. 

Saint-Antonin-Noble-Val

De zondagsmarkt van Saint-Antonin-Noble-Val

Dit dorp is rijk aan zijn geschiedenis en dat zie je terug in de historische monumenten, gebouwen en de kronkelende pittoresk straatjes, die zeer uitnodigend zijn voor een wandeling. Proef de cultuur van deze stad en struin over de kleurrijke boerenmarkt, waar je veel lokale producenten vindt die aan biologische landbouw doen. De zondagsmarkt (alleen ochtend) staat bekend als een van de mooiste markten van Frankrijk, beroemd om de fruitsoorten. Bovendien is deze plek ook een thuishaven voor vele kunstenaars en hun ateliers. Waar je allerlei leuke ambachtelijke dingen kunt kopen en bewonderen. Je kunt hier het hele jaar terecht. Waan je letterlijk en figuurlijk in de middeleeuwen want zelfs de tijd lijkt hier langzamer te gaan.

Saint-Antonin-Noble-Val Saint-Antonin-Noble-Val

De mooiste dorpjes van Aveyron

Kan je geen genoegen krijgen van bijzondere dorpjes? Dan zijn deze plekken ook zeker de moeite waard om te bezoeken. Overigens vindt je in de regio Aveyron de meest mooiste dorpjes van Frankrijk.

  • Belcastel (departement Aveyron): Belcastel is een van de mooiste dorpjes van Frankrijk. Prachtig gelegen in de vallei van de Aveyron met een kasteel dat boven de dorp uitsteekt. Het is hier heel rustig en gemoedelijk en nog niet zo bekend onder de toeristen. Een ansichtkaart waardig dorp. Belcastel (departement Aveyron)
  • Castelnau de Montmiral (departement Tarn): Dit vestingsdorp ligt op een rots midden in het wijngebied Gaillac ongeveer een half uur van Albi vandaan. Ook heel pittoresk met een plein in het midden. Je kan hier heerlijk even rusten en genieten van een mooi zonsondergang met uitzicht over de wijngaarden en heuvels. Castelnau de Montmiral (departement Tarn)Het plaatsje Najac is ook weer één van de mooiste plaatsjes van heel Frankrijk
  • Najac (department Aveyron): Het plaatsje Najac is ook één van de mooiste plaatsjes van heel Frankrijk. Het ligt langs een rotsachtige heuvelrug en staat bekend om zijn kasteel die boven het dorp uitsteekt; Chateau de Najac. Dit is zelfs te zien als je langs het dorp rijdt, een prachtig uitzicht. A must see voor de liefhebbers van kastelen. Wist je dat Frankrijk meer dan 100 kastelen telt? De helft ervan kan je daadwerkelijk bezoeken. Leuk om een roadtrip te doen langs kastelen. Het plaatsje Najac is ook weer één van de mooiste plaatsjes van heel Frankrijk

Bijzondere activiteiten in Occitanië

In Occitanië kan je naast lang wandelen en sightseeing ook tal van andere activiteiten doen. We hebben een paar “off the beaten track” activiteiten voor je op een rij gezet.

  • Wijnproeven: ongeveer 35 minuten rijden van Albi (en een uur van Toulouse) vandaan, vindt je Chateau de Mayragues. Een biodynamisch wijndomein in Castelnau de Montmiral in de wijngaarden van Gaillac. Deze regio staat ook bekend om de beste Franse wijnen. En de beste manier om dit te ervaren is een bezoek te brengen aan de wijnboer. Duncan (de eigenaar van het familiebedrijf) vertelt je met passie alle ins en outs van biologische wijnproductie en laat je graag het hele terein zien. Uiteraard hoort bij een wijntour (duurt max 35 min.) ook wijnproeven bij. En een fles wijn kopen kan natuurlijk ook. Een biodynamisch wijndomein in Castelnau de Montmiral in de wijngaarden van Gaillac Een biodynamisch wijndomein in Castelnau de Montmiral in de wijngaarden van Gaillac

TIP: wist je dat je bij Rebel Wines in Amsterdam ook wijn kan kopen van Chateau de Mayragues?

Overnachten in Occitanië

  • Het bijzondere aan dit wijndomein is dat het kasteel uit de 12e eeuw tegelijkertijd Bed&Breakfast is. Perfect om met een wijntour te combineren. De kamers zijn te vinden op de tweede verdieping van het kasteel met een prachtig uitzicht over de wijngaarden en de heuvels erom heen. Een uniek en enige plek met wijngaard in de Tarn.

    Chateau de Mayragues

  • Een andere fijne plek om te overnachten is “Les Vents Bleus”. Een Bed & Breakfast in Donnazac (20 min. van Castelnau-de-Montmiral). Het is een wit stenen herenhuis, uit 1844 geflankeerd door een duiventil. Voorheen een wijndomein, nu een charmant familiehuis met chambre d’hotes en gites. Daarnaast is het domein voorzien van een zwembad met prachtig uitzicht en een mooie tuin. De kamers zijn fantastisch! Bed & Breakfast “Les Vents Bleus” Bed & Breakfast “Les Vents Bleus”

  • Wildplukken in de natuur: onder de mom van bijzondere activiteiten is wildplukken niet iets wat je zo gauw bedenkt om te gaan doen. Maar zeker een keer moet ervaren. Daarbij is het heel educatief en leuk om te weten wat je wel of niet van de natuur kan eten. Wildplukken doe je bij Michael Fayret van “Les Jardins de L’instant Vegetal” in Sainte- Croix” (Aveyron). Je maakt tijdens de wandeling kennis met eetbare planten/bloemen van dit gebied. Na afloop wordt er gekookt met de geplukte planten op zijn boerderij. Naast dit heeft Michael Fayret ook een catering bedrijf die verse eetbare planten/bloemen aanbiedt aan o.a. sterren restaurants in Frankrijk. Wildplukken in de natuur Wildplukken in de natuurREISTIP: neem iemand mee die ook de Franse taal spreekt en kan vertalen. Want het is een Frans sprekende tour.  
  • Mediteren met paarden: op de paardenboerderij Saint Gauzy

    in Aveyron kan je een mindfulness sessie volgen met paarden. Bang voor paarden? Dan is het moment om je angst te overwinnen. Na een ontmoeting met paarden ervaar je rust en kalmte, luister je weer naar je hart, voel je zelfvertrouwen, beleef je kracht en energie. Marie Noelle begeleidt de sessie die gericht is op meditatie en ademhalingstechnieken in aanwezigheid van paarden. De paarden zijn hierop getraind en zijn dus ook gewend aan mensen. Dankzij een ontmoeting met paarden leef je meer in het hier en nu. Het is een sessie van 2 uur. Ook hier is het raadzaam om met iemand te gaan die de Franse taal kan vertalen. Mediteren met paarden: op de paardenboerderij Saint Gauzy Mediteren met paarden: op de paardenboerderij Saint Gauzy

Duurzame reistip: Tijdens de reis aten we lokale vegetarische (en vaak biologisch) eten. Diervriendelijk en beter voor milieu en sliepen we in Chambre d’hotes. Door te kiezen voor kleinschalige accommodaties weet je zeker dat je de lokale bevolking ondersteunt. 

Lees ook:

Van de gebaande paden in Occitanië

Tekst en beeld door Ngoc Chau. Persreis op uitnodiging van Greenspin in samenwerking met: Occitanië, Aveyron, Tarn, Tarn et Garonne en Thalys.

1 comment

  1. Nappy schreef:

    Gaaf geworden! 😍

Leave a comment

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.